La inmunoterapia (también llamada terapia biológica o bioterapia) es un tipo de tratamiento para el cáncer que utiliza el sistema inmunológico del cuerpo para combatir el cáncer

  • Para estimular la respuesta antitumoral del cuerpo aumentando el número de (Natural Killer) células asesinas de los tumores o produciendo uno o más mensajeros químicos (mediadores).
  • Para actuar directamente como agentes destructores de los tumores o como mensajeros químicos.
  • Para frenar los mecanismos normales del cuerpo que disminuyen la respuesta inmune.
  • Para alterar las células tumorales, aumentando así su probabilidad de desencadenar una respuesta inmune, o haciéndolas más susceptibles de ser dañadas por el sistema inmunitario.
  • Para detener o retrasar el crecimiento de las células cancerosas.
  • Para impedir que el cáncer se disemine a otras partes del cuerpo.
  • Para ayudar a que el sistema inmunológico sea más eficaz en la eliminación de las células cancerosas.
  • Para aumentar la tolerancia del organismo a la radioterapia o a las sustancias químicas utilizadas en la quimioterapia.

La inmunoterapia autóloga ha sido evaluada para el tratamiento de enfermedades malignas y algunas otras enfermedades crónicas.

La respuesta inmune antitumoral comprende los antígenos, las células presentadoras de antígenos, y las células efectoras; recientemente la terapia inmune antitumoral con los avances en biología molecular, ha sido cada vez mas especifica.